鈥淟as enfermedades cr贸nicas se pueden dar en todas las etapas de la vida鈥

Dr. Joan Carulla Civit
16 febrero 2022

El Dr. Joan Carulla Civit es gerente de los Hospitales Sant Joan de D茅u en Palma y en Inca, donde se atienden pacientes cr贸nicos, sobre todo, mayores. El aumento de la esperanza de vida hace que en esta etapa sean m谩s frecuentes, pero en realidad se pueden dar en todas las edades. El Dr. Carulla, experto conocedor del 谩mbito de la cronicidad, nos habla en esta entrevista de c贸mo se aborda en San Juan de Dios la atenci贸n a este tipo de pacientes y reclama a las administraciones p煤blicas que cuenten con nuestra experiencia en este campo.

驴Qu茅 entendemos por paciente cr贸nico y c贸mo atendemos la cronicidad en los centros de la Orden en Espa帽a?

El paciente cr贸nico es aquel que tiene un trastorno en un 贸rgano o aparato, ya sea porque est茅 da帽ado o funcione mal, y que persista en el tiempo. Es importante destacar que las enfermedades cr贸nicas se pueden dar en todas las etapas de la vida. Actualmente gracias a los avances diagn贸sticos y terap茅uticos se detectan un mayor n煤mero de ni帽os con patolog铆as complejas y, gracias a estos mismos avances, tienen un mejor pron贸stico.

Con el envejecimiento, la capacidad funcional disminuye y el peso de los procesos agudos sobre la morbilidad y la mortalidad tambi茅n, por lo que los procesos cr贸nicos son cada vez m谩s frecuentes. Una de las claves para una buena atenci贸n es ofrecer cuidados al paciente en su globalidad, no solo tratar la enfermedad.

En San Juan de Dios queremos que los pacientes y sus familias sean recibidos y tratados con respeto y consideraci贸n, diagnosticados y tratados con calidad, seguridad y eficacia

En los centros de la Orden Hospitalaria aplicamos un modelo de atenci贸n integral centrado en la persona, que es nuestra raz贸n de ser. Cuidamos para que los pacientes y sus familias perciban lo esencial de nuestro carisma, ser recibidos y tratados con respeto y consideraci贸n, diagnosticados y tratados con calidad, seguridad y eficacia, dando informaci贸n y plena autonom铆a a los pacientes.

La cronicidad no s贸lo se presenta en edades avanzadas, aunque en nuestros centros son los usuarios habituales. 驴Cu谩nto influye el envejecimiento de la poblaci贸n en el aumento de este tipo de enfermos?

La esperanza de vida ha aumentado notablemente en los pa铆ses occidentales y Espa帽a es uno de los que la tienen m谩s alta seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS). Los avances m茅dicos, tecnol贸gicos, los h谩bitos nutricionales y el f谩cil acceso a los servicios de salud son algunos de los factores que m谩s han influido. Por tanto, los sistemas de salud deben atender a un mayor n煤mero de pacientes pluripatol贸gicos y con dependencia funcional progresiva. Uno de los retos m谩s importantes de los modelos sanitarios actuales es que se centran en los problemas de salud agudos, pero no dan una respuesta adecuada a las necesidades de los pacientes cr贸nicos. Hacen falta cambios en los modelos organizativos para atender esta nueva realidad emergente.

Las enfermedades cr贸nicas conllevan importantes cargas para las familias y la sociedad en general. 驴C贸mo debemos trabajar para administrar de forma eficaz los recursos de atenci贸n m茅dica?

Entre los problemas que a menudo presentan los pacientes cr贸nicos complejos suelen estar las ca铆das, el deterioro cognitivo, los d茅ficits auditivos y visuales, la polifarmacia, la malnutrici贸n, el insomnio, la sintomatolog铆a depresiva y un largo etc茅tera que provoca dependencia para las actividades b谩sicas o instrumentales de la vida diaria. Sin olvidar la soledad, cada vez m谩s frecuente.

El 10% de los pacientes cr贸nicos son responsables del 55% de las estancias hospitalarias y el 5% de ellos, los denominados pacientes cr贸nicos complejos o avanzados, lo son del 42% de las estancias hospitalarias. Se deduce claramente que las administraciones sanitarias de las Comunidades Aut贸nomas deber铆an incidir en programas espec铆ficos con una mayor coordinaci贸n dentro del sistema sanitario y social, con recursos espec铆ficos de atenci贸n a la cronicidad y un mejor seguimiento interdisciplinar de estos pacientes para garantizar su continuidad asistencial.

驴Existen programas para ayudar a los pacientes m谩s vulnerables?

Una de las complicaciones m谩s frecuentes y que hacen muy vulnerable al paciente cr贸nico es el deterioro funcional, que si adem谩s se acompa帽a de deterioro cognitivo, produce graves consecuencias como la dependencia, la institucionalizaci贸n, el incremento de recursos sanitarios y el aumento de mortalidad. Dentro de las estrategias de atenci贸n a la cronicidad de algunas Comunidades Aut贸nomas se desarrollan programas, pero queda un largo camino en el que las administraciones p煤blicas deben contar con todos los actores sanitarios y es aqu铆 donde la Orden en Espa帽a, con su experiencia, podemos y debemos tener un papel importante.